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小说家、漫画家、编剧、吟游诗人……

若把全世界「说故事」职业的佼佼者聚集在一起,让他们畅谈编写故事的经验与体会,被提及頻率最高的詞彙,很有可能就是「衝突」。

「衝突」是讓故事精彩的公認秘訣,無論故事的載體是動畫、是電影、漫畫、是戲劇還是小說。

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一般认为冲突可以分为三种:人与人的冲突、人与环境的冲突、人与内心的冲突。

那何謂衝突呢?一言以蔽之,衝突是「角色完成目標的阻礙」。

依据这个定义,冲突就是一种障碍。而这个角色未必特指主角,故事中的反派与配角,同样可以有自己的目标,当双方的目标互相对立,无可转圜,彼此间的冲突将更具戏剧性、更富张力。

同时在设定目标时,请留意一个关键:让角色无路可退。

当主角做出承诺而投入冒险,他将不能轻易地回到原来的世界,写作者必须投入足够的筹码,让角色为失败的冒险付出惨痛的代价。

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比方说,故事开始时,我们的主角大学生王二狗,他设定了一个目标——「一个月内赚到一百万人民币」。

原因是:

A:闲著没事做

因为课都已经提前修完,二狗决定尝试创业,并非常随性地定了个月入百万的目标。

B:生死攸关

二狗不负责任的父亲是个烂赌鬼,欠下庞大的高利贷后逃逸无踪,然而欠下的债务不会凭空消失,放贷者的打手们在大学里找到了二狗,并扬言「父债子还」,若他不能在一个月以内弄到一百万元,他将会失去不少身上的器官……

AB两种情况,哪一种比较能吸引读者的注意力呢?

A情况的二狗,即便失败了也无伤大雅,顶多继续回到学校念书;但B情况的二狗,一旦无法偿还债务,他的人生将会遭受无法弥补的重大打击,甚至危及性命——这就是「无路可退」。

正因如此,在B情况,读者阅读时会投入更多的情感承诺,更在乎主角的际遇,密切关注随后的剧情走向。为了让主角无路可退,我们还必须把其他可能性全部堵死,除了完成既定目标,主角别无他法。

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请注意,无法达成目标的严重后果,与小说类型有莫大关系,在言情小说中,也许是错失毕生真爱;奇幻小说中,也许是魔王降临,世间被黑暗所支配;历史小说中,也许是战死沙场或政争失败满门抄斩;科幻小说中……整个宇宙可能都会被毁灭。

所以「无路可退」也是相对的,必须与世界观、人物设定通盘考虑。

现在我们有了一个坚定、绝对需要达成的目标,下一步,就是环绕著这个目标发展剧情,设置阻碍。在绝大多数的情况下,主角沿着通往目标的道路,突破被设置好的重重阻碍的过程,就是故事的主线剧情。

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在比较长篇的作品中,例如动辄数百万字的网络小说,若只设定单一的终极目标,并以之设定冲突,不但难以著手,追读或订阅的读者也不容易坚持。

在这种情况下,不妨在剧情中途设定一连串的小目标,诸如:「逃脱某大能追杀」、「打赢某边境局部战役」、「取得某宝物」、「消灭某敌对势力」……。以这些小型的目标作为参照点设置冲突,随著小目标逐渐完成,最后让主角自然地面对最终目标。

当然,即便是阶段性的目标,「无路可退」的原则同样必须重视,主角可以挥洒自如、胸有成竹,但一定要给他足够份量的麻烦。

在以前的专栏文章《古老的写作技艺——三幕剧》中,我们就提过「触发—冲突—解决」的三幕剧模型与应用,大家可以参考对照一下。

冲突,占据故事的大量篇幅,写作者再怎么为之挖空心思也不为过,鉴于冲突的重要性,以后我们会继续探讨更多细节。

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在结束以前,也许有些读者会想问Jack:「你把冲突讲得那么重要,那故事一定要有冲突吗?没有会怎么样呢?」

答案是:没有冲突,故事不好看(不受欢迎)的可能性较高。

并不是每一位作者开始写作当晚,发须俱白的写作之神就会托梦殷勤嘱托:「冲突,孩子,更多的冲突。」

对冲突的重视与其说是规定,不如说是一种珍贵的经验总结。有经验的「说故事者」发现用这种方式编排剧情,可以让故事更吸引人、更精彩——也能为他们赚取更多收入。

若找到一个写作方式与冲突互斥,但有更好的写作效果,那当然可以不遵循这项经验之谈。

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或者也可以在动笔之前尝试看看,拿出自己作品的大纲想像一下,角色的目标是什么?把他的目标消除会有什么变化?剧情中大小冲突有哪些?把冲突绕过剧情会有什么变化?把强度降低呢?

当然,也可以拿已有的小说作品来研究,相信您可以很快地找到答案。

在Weavi那一头,有朋友问我除了三题故事与井字法外,还有没有其他练习区,我想以冲突的重要性而言,也非常适合作为日常练习。Jack思考准备一下,会在近期发布。

Jack

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