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Jack曾经在知乎上回答过「网络小说怎么写得长一点?」这样的问题 。乍看之下这个题目很值得吐嘈(细看之下也是),但网络小说是以字数计算稿酬,会有如此想法也在情理之中。

并且,这个题目应该还得有个隐性的要求,就是:不降低文字水平。毕竟灌水灌得太猛太没技巧,读者也会取消订阅的,那就与增加收入的初衷背道而驰了。

篇幅在连载过程中忽然拉长,导致剧情进展过于缓慢,敏感的读者一定会发现。所以篇幅的设定,所以最好在动笔前就有所规划,利于保持剧情节奏与文字质感的一致性。

以下介绍的三项技巧,只要是小说就可以套用,包括中篇短篇在内,未必需要是网络小说。

我们以玄幻小说举例,先来一段简单的剧情:

主角龙傲天听闻了某个古代遗迹即将现世的传闻。该遗迹已经能大体确认位置,但精确地地点还没被探知,龙傲天决定孤身前往,争取夺得好处……

这是网络小说中非常普遍的套路,虽然Jack也不知道哪来这么多遗迹埋了值钱玩意。

接下来介绍实际三个方法:

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一、增加人物

这是最简单的方式,注意并非加个龙套甲、龙套乙就好,其存在必须与剧情有一定牵扯关连。

比方说,龙傲天精通考古学知识,在原本的写作计画里,打算让他发觉当地不对劲的蛛丝马迹,藉此推算出遗迹入口。

但我们以「增加人物」的思路去修改,让新人物出场,让他来提示龙傲天蛛丝马迹,甚至加个考验的分支剧情,龙傲天再用自己的能力推算出最后的结果,那剧情会怎么变化呢?

-为了这多出来的人物,我们增加的篇幅可以有:

-人物出场前的伏笔

-人物外型、性格、举止、特征、行为准则的刻画

-人物提供的信息

-人物的动机

-人物的背景故事与来处

-人物的去处与之后对故事产生的影响

-人物与其他人物的互动

自己心算模拟一下,随便加个人就可以加多少篇幅了?每张地图多加一两个需要仔细描写的角色,保证你的篇幅会难以遏抑地,成等比数列般膨胀起来。

严格说来,网络小说的术语「换地图」,概念与「增加人物」是一致的。通常在前往新地区后,主角会暂时离开原有的同伴,而建构一个新的,包括敌人与同伴的人际关系系统。

相对地,若想缩短篇幅,那就该举起作者的利刃屠刀,想想该砍死哪些角色,才能让你念头通达。

比方说,若有两个功能比较单一的角色,分别是主角的导师以及助手;想缩短篇幅时,就可以在剧情上做安排,考虑把两个角色合二为一,精简内容。

小说剧情围绕著人物为中心而展开,即便是以情节布局为主的故事也是如此,所以控制好登场人物的数量,就可以巧妙地控制小说篇幅。

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二、增加视角

我们可以用龙傲天的第三人称单一视角来推动故事进展,但同样的剧情,我们也可以切换到不同的势力/人物上,交错地展示故事全貌。

承前例,除了龙傲天的视角以外,我们可以加入仇家A赵日天视角、仇家B叶良辰视角、前两者手下的视角、帮助龙傲天的黑衣蒙面人视角、提供线索的异国美女视角、遗迹爆炸后无助的村民视角……

每次的视角切换,都会带来更多的场景描写、人物刻画、意图、新信息、行动。所以若是单纯想把故事延长,只要增加视角切换的次数,篇幅自然会大量增加。只是要注意,剧情不能老是原地打转,每次切换,都得蕴含新的剧情变化,否则读者很快就会感到乏味。

请注意,这和第一点跟增加新人物并不相同,但也可以让新人物登场。

反之,若我们收束视角,减少场景切换,篇幅就会相对减少。最极端的情况,当然就是全场采取第一人称的叙述方式,我们不必(也无法)描写主角的感知范围外的任何信息。

各位可以拿本小说,随意撷取一段剧情,比方说《倚天屠龙记》中的六大派围攻光明顶,在脑中模拟一下,增加与减少切换视角的次数,对篇幅会带来什么样的变化。

当然,小说好看最为优先,有时候不太适合为了增减篇幅修改原来的场景配置。比方说,若想营造「战场的宏大感」,镜头始终锁死在主角身上,就很难表达表现出战场的气势与悲壮。

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三、增加细节

适当地加入对细节的考据,除了增加篇幅,也可以提升剧情的真实感。

例如当龙傲天进入古代遗迹,就可以介绍一下这个古代王朝的历史、建筑风格、知名人物……等。其他诸如新地图、新人物、新职业、新物品……等小说之前没出现过(但已经在小说世界存在)的新要素,都可以对读者比较详尽地介绍。

相反的情况,则是可以精简就精简,只要主线剧情把握住,其他细节都可以用一种理所当然的态度略过,让读者自行脑补。

其实上述三点,都是正常写作技巧,只是有意识的情况下,也可以拿来灌字数,但为了不引起读者反感,还是得掌握一个合适的度。当然,为了节省篇幅,往反方向运用太过,也有可能漏失必要描述或令读者感到枯燥无味。

说到底,还是「度」的问题。

另外,未必篇幅长就能掌握更多细节或提升读者对于故事的认知,也可能是单纯的冗长、喋喋不休而没有重点。小说章节是否精炼,与每个场景的写作任务有关,下次来聊聊这个问题。

Jack

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