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Jack之前的文章《选定题材的第一标准》,介绍了挑对题材对一个故事的重要性。

然而,有时我们是被自己的好点子兴奋的不能自已才想著动笔,但也有时是不得不动笔时却想不到好点子。

没有题材怎么办?用偷的!

标题所谓的「移轴」,其实是一种特殊的摄影技巧,在适当的器材配合下,将风景建筑拍出微缩模型的效果——但只是借个名字来用,与今天的主题无关。

今天要介绍的技巧,不能算是Jack的原创,由于并不复杂,相信为数不少的写作者,不但想得出来,而且也经常运用这项技巧。

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大家想像一下,我们眼前的故事像黏土一般软趴趴的,许多长轴从各种不同角度支撑,固定住它的形体。如果调整一下「轴」的角度,被承载的故事以及其他轴也随之变化,甚至完全看不出原貌,成为一个全新的故事。

支撑的轴,就是故事涵盖的要素,摆弄这些要素,激荡出全新的灵感与故事,就是今天「移轴法」的主题了。

想运用移轴法之前,必须先挑选一个用来借鉴的母本,只要是喜欢的故事就行,无论是作者、年代、地域、篇幅、小说类型都没有限制。这里我们用自古流传的超强IP——《白蛇传》来举例。


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《白蛇传》的故事梗概,想必大家从小时候就耳熟能详,故事中的登场人物,包括了软弱的许仙、情深意重的白娘子、古灵精怪的小青、一心除魔卫道的法海禅师、龙套若干……

在现代小说分类里,《白蛇传》应该属于「古典仙侠」分类。但是,如果我们把故事类型强制转型为「未来科幻」类,《白蛇传》会成为什么样的故事呢?

既然是科幻小说,妖怪什么的就得换个说法,比方说「基因改造战士」。

科技的突破,让科学家们可以透过生物技术改造人类基因图谱,参考各种动物的特征,几管药剂就可以在实验室里造出超人。改造战士的技术,只掌握在各国政府与少数组织手中;基于其危险性,无论是使用或保存,每一名战士都受到严格的管制。

在这个背景下,一名代号「XRV-001」,合成蛇类基因的女性改造战士,从防卫森严的研究所逃走了……

在这个例子中,只改动了「故事类型」这根轴,其中诸多要素也不得不跟著调整,可以思考一下,若是把故事类型改为「恐怖惊悚」或是「欢乐搞笑」,剧情会怎么变化呢?

现在我们有个新的「白娘子」了。在原著中,白素贞为了报答许仙前世——小牧童的救命之恩,带著小青在西湖找到许仙。

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回到我们的新故事对照,现在我们还需要一个「许仙」、一个「小青」还有一个男女主角相识的理由。

小青好说,根据刚刚的设定,她应该是另外一名同样带有蛇类基因的改造人,我们帮她编段背景就可以了——像是本来要被销毁的瑕疵品逃过一劫,在外流浪,和女主角起了冲突,被击败后收服。

许仙在原著里,本來是個读书人(后来被白娘子弄傻了),娶老婆之后开了药铺。在新故事里,我们可以将他设定为一个学者,因故离开了学术界,根据故事背景,也许生命科学、生物之类的领域比较适合。

相识的理由,设定为女主角以前出任务时失手,男主角在不知情的情况下拯救、照顾了她 ,脱离组织,无处可去的她(还带著一个拖油瓶),唯一能想到的选择,就是曾经给过她温暖的男主角。

到此为止,一个全新故事的轮廓已经浮现在我们眼前,在继续介绍之前,得先说明一个重点:「不要被原作拘束」。

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我们并不是要向原作致敬,移轴法的用途就是创造新故事,我们只是用写轮眼分析拷贝故事的结构、角色,若您想到了一个绝妙的点子、一段新的剧情走向,原作没有,请放心大胆地改吧!这才符合移轴法的精神!

对故事的样貌了然于胸,接下来的步骤就是「定大纲」,别靠记忆,先读一遍原作,把每个场景的登场人物和剧情简记下来,不必太过详细,我们只是要寻找其中可以变换的「轴」。

分割完场景,再把一段段剧情套进我们的新故事框架里思考,在《白蛇传》的例子中,由于我们把故事类型改了,所以故事背景、世界观也随之而动。把原作的剧情事件转换到新故事的结构以后,我们拨动故事里的「轴」,继续修改。

例如「法海」这个角色,主要目的就是来坏人好事,之前他的身份,可能已经被改成「奖金猎人」、「政府的搜查官」或「研究所的调查员」。我们再把他动一动,加进一点感情纠葛,例如——他爱上了许仙……。不喜欢搞基也没关系,我们把性别也换成女的就行。

至于「小青」,基本上各种版本的二次创作,都默认她跟许仙有一腿,少部分是跟法海的,那如果我们把她的恋爱对象改成白素贞呢?也就是小青其实是拉拉,剧情会怎么变化?或是把小青设定成叛徒,研究所基于某种理由不愿意立刻带回女主角的情况下,小青被派来确定位置与收集资料,甚至「逃脱」都可以是预先安排好的。

原著作品中,可以改变的「轴」,包括但不限于以下内容:

故事背景

小说题旨

小说类型

世界观

人物性别、身份、能力、特色

人物的重要抉择

人物的目标与动机

人物间的关系

主要情节、次要情节与结局

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细致的手工修改后,想必您已经把原著改得面目全非,得出自己的原创故事大纲。这时候别急著动笔开写。先仔细审视一下剧情与人物,通常还有可以修改的地方,所有小说创作理论,与移轴法均不冲突,新故事脱胎于原作,赋予它新生命就是我们的任务。

更强的张力、更多的冲突、更丰富的人物描写、更奇诡的剧情……

乍看之下,使用移轴法创作似乎更加轻松,然而实际尝试就知道,这未必尽然。每调整一根轴,就是或轻或重地破坏原有故事结构与走向,在新故事里必须领会原作的思路与情节关系,再做出对应的调整与加强。

在实际运用时,也可以把特定的情节「剥离」出来进行移轴,修改后再植入自己不相干的故事中。例如需要男女主角外挂一名女配角的桥段,可以把青白二蛇和许仙的关系进行移轴;需要神职者斩妖除魔的剧情,可以把法海请出来,研究他的信念和手段。从原作中取出所需,巧妙地和原有的故事融合。

移轴法也可以作为一种训练方式,我们可以藉此观察作品中的「零件」对整体的影响,进而更好地把握自己的作品。

所以使用移轴法,也未必要把成品写出来,单纯想像推演也不错,但至少要挑个好工具(例如Weavi)写好笔记,结构化地记录轴与所有变动推演,别太相信自己的记忆力。

使用移轴法的唯一禁忌是:别在创作推理小说时对另外一部推理小说移轴。

Jack

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